Borja Bergareche: “Las fake news son un problema de distribución de noticias por algoritmos más que de calidad de la información”

“Hay que diferenciar entre fake news y desinformación”, advirtió Borja Bergareche, director de innovación digital de Vocento, durante su intervención en el Observatorio Proa, celebrado en la sede de Degussa. Bergareche disertó sobre ‘Periodismo rentable en la era de las fake news y las plataformas de Silicon Valley’, esclareciendo a qué nos referimos exactamente cuando hablamos de fake news, explicando cuáles son las nuevas líneas de ingresos de los medios de comunicación, y reivindicando el periodismo como industria, porque “tenemos que ser rentables día a día”.

En la era de las fake news, el valor de la información y de la credibilidad ha adquirido una nueva dimensión. En este sentido, Bergareche reconoció que “se ha orientado el debate, de forma interesada, hacia una puesta en duda del trabajo realizado en las redacciones”. Y reclamó varias aclaraciones al respecto. Por un lado, defendió que “no estamos ante un problema de calidad de la producción; las fake news son, sobre todo, un problema de distribución algorítmica acelerada e indiscriminada de la estupidez humana en plataformas como Facebook o Google”, dijo. “Se han confundido muchísimo los términos”.

Por otro lado, reclamó proceder a una aclaración terminológica: “ante determinadas situaciones, debemos hablar de desinformación, por ejemplo, en el contexto de la elección de Donald Trump; fake news sería, siendo rigurosos, una noticia falsa difundida por un medio de comunicación, y es verdad que ciertos medios travestidos de periodismo lo hacen; en otro nivel estarían los bulos, que son las leyendas urbanas de toda la vida”. Frente a esta confusión de la opinión pública sobre los medios, Bergareche ha puesto en valor a las redacciones de los medios tradicionales, alegando que son “en sí mismas un proceso de verificación de la información con 150 años de historia”.

“El print no ha muerto”

En relación a Vocento y a la situación del papel, reivindicó la importancia que aún tiene pese al auge del digital. “El print no ha muerto, supone dos tercios de nuestros ingresos. A partir de ahí, el reto que tenemos los medios es enorme, y se centra principalmente en optimizar el negocio tradicional y en la diversificación y generación de nuevos ingresos”.

En esa línea, Bergareche quiso destacar tres vías de ingresos principales que están adquiriendo protagonismo en los últimos años en los principales medios en general y, en Vocento en particular.  Destacó el branded content en el ámbito publicitario, la apuesta por los modelos de pago, y la diversificación del negocio. Los contenidos promocionados están adquiriendo peso en los medios, y “se están haciendo cosas muy creativas que realmente aportan valor”.

Por otro lado, reconoció los progresos de los grandes medios en cuando al modelo de suscripción digital de pago, un camino que Vocento está decidido a recorrer desde hace ya tiempo, según explicó, y una de las grandes tendencias de la industria a nivel global. “Hace ya tres años que tomamos la decisión estratégica de liderar el cambio cultural que supone el pago por contenidos digitales: la implementación es lenta y exige capacitarnos aún más en big data y en marketing de clientes, pero la apuesta es inequívoca, ahora debemos trabajar en justificarla ante nuestros lectores más leales”.

Vías alternativas de ingresos para los medios de comunicación

Respecto a esas nuevas vías de ingresos, destacó por último la diversificación empresarial y el desarrollo de nuevos negocios digitales. Así, explicó la apuesta de Vocento por nuevos ejes temáticos como el de la música o la gastronomía, como demuestra la compra de Madrid Fusion, y también por nuevos negocios digitales rentables, como son infoempleo y pisos.com en el ámbito de los clasificados, Oferplan en el e-commerce o Local Digital Kit en el de los servicios digitales.

Por último, desde su doble condición de docente y editor, Bergareche ha reivindicado la importancia del periodismo como industria frente al “exceso de fascinación” con los modelos de emprendimiento. “Cada uno debe saber el lugar que ocupa, nosotros somos una parte clave de un ecosistema empresarial, social y laboral, con más de 20 redacciones y una plantilla de más de 2.700 personas de los cuales casi 1.200 son periodistas, la misma cifra que tiene el New York Times”, dijo. “El emprendimiento aporta innovación y dinamismo a ese ecosistema, y en España han surgido medios emprendedores muy interesantes, hay sitio para todos, pero necesitamos grupos grandes que aseguren la dimensión industrial”, defendió. “Además, nosotros tenemos la obligación de ser rentables cada día”, recordó.

En este contexto, y en un país en el que existen docenas de facultades de periodismo, se mostró optimista ante la pregunta de uno de los asistentes: “Los estudiantes de periodismo de hoy tienen la responsabilidad de aspirar a crear una parte del periodismo del mañana, y casi todo es posible, pero sabiendo que una parte importante de ese periodismo de mañana será el periodismo de toda la vida”.

Borja Bergareche, responsable de los proyectos de innovación de Vocento

Borja Bergareche es director de Innovación Digital de Vocento, el grupo de prensa diaria con mayor difusión en España. Ha liderado la puesta en marcha del nuevo Vocento Media Lab y es responsable de impulsar la estrategia de transformación digital y los proyectos de innovación de la compañía. Abogado y periodista, ha sido subdirector digital, corresponsal en Londres y Redactor Jefe de Internacional en el diario ABC, y ha escrito además en El Correo (Bilbao), El País y La Nación (Buenos Aires).

En el ámbito internacional, es miembro del consejo asesor para Europa del Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ por sus siglas en inglés) de Nueva York, y en 2011 publicó “Wikileaks Confidencial”, sobre las implicaciones de las filtraciones para la prensa y la diplomacia internacional. Ha trabajado también como asesor para asuntos internacionales y constitucionales en el Parlamento Europeo y la Comisión Europea.

 En el plano académico, es profesor de periodismo en la universidad San Pablo CEU de Madrid y da clases en el master de Periodismo de ABC/Complutense. Es licenciado en Derecho por la universidad de Deusto (Bilbao) y master en Relaciones Internacionales por la universidad de Columbia (Nueva York), con una beca Fulbright.

Observatorios Proa

Los Observatorios Proa son foros estables de discusión que cuentan con la participación de destacados directivos, políticos y profesionales. Nacen con la vocación de ser un laboratorio de ideas donde se fomente un diálogo genuino para debatir temas de actualidad empresarial, así como la reputación corporativa, la marca y los asuntos públicos como elementos importantes para la mejora de las compañías.

Entre las personalidades que han participado en estos encuentros destacan el economista Manuel Conthe; el ex Ministro de Administraciones Públicas Jordi Sevilla; el ex Ministro de Educación, Cultura y Deporte José Ignacio Wert; el escritor y sacerdote Pablo D´Ors; el Director de Comunicación Externa de Deloitte, Antonio Belmonte; el Director de Comunicación y Relaciones Institucionales de El Corte Inglés, José Luis González-Besada, el Alto Comisionado para la Marca España, Carlos Espinosa de los Monteros, la escritora y periodista Pilar Urbano, y el director general de Información y Control de Publicaciones S.A. (OJD), Manuel Sala, entre otros.